Informations générales
On trouve diverses variétés de fraisiers aux Pays-Bas et en Europe, mais la variété « Elsanta » est en première position lorqu’il s’agit de qualité. La pépinière Kapteijns s’est donc entièrement orientée sur la culture de cette variété de fraisiers, la variété la plus importante pour le marché de l’Europe de l’Ouest. Dans la culture de cette variété, Kapteijns distingue deux sortes de plants : les plants « frais » et les plants des planches d’attente.

Sortes
Les « plants frais » sont en principe des plants de fraisiers qui ont développé des racines et qui sont arrachés au mois d’août puis transplantés le plus vite possible après l’arrachage. D’où leur nom de plants « frais ». Les plants frais sont des stolons (jets) de pieds mères spécialement sélectionnés par Kapteijns.

Culture
A l’automne, Kapteijns transplante les pieds mères dans une parcelle soigneusement sélectionnée. Kapteijns achète ces pieds mères (plants E-E) dans une entreprise spécialisée dans la multiplication des ces pieds mères de valeur supérieure sur le plan qualitatif. En hiver, les plants mères sont recouverts d’un film plastique, d’une part pour les protéger contre le gel et d’autre part pour que la croissance se fasse plus tôt et plus vite au printemps.
Au mois de mai, les pieds mères font des fleurs qui sont enlevées pour empêcher qu’elles ne se transforment en fraises. Quand la floraison est terminée et que toutes les grappes de fleurs ont été enlevées, le plant se met à former des rameaux (jets) : du coeur du pied mère pousse un rameau d’environ 25 cm. C’est la naissance d’un petit plant de fraisier, d’où va pousser à son tour un autre petit rameau. De ce petit rameau va naître encore un nouveau petit plant de fraisier et ainsi de suite. Tout ce processus, qui dure de fin mai jusqu’au moment de la récolte en août, se répète plusieurs fois. De cette façon, se crée après quelques mois une planche de tout nouveaux plants de fraisiers. Au mois d’août, ceux-ci sont sortis de terre avec une arracheuse. Ensuite, à l’intérieur d’un des hangars de la pépinière Kapteijns, les plants sont coupés pour les séparer les uns des autres et regroupés en paquets. Les plants « frais » sont alors prêts à la vente.

Usage
Les plants frais sont achetés par des producteurs de fraises professionnels qui transplantent immédiatement ces plants dans leur propre entreprise. Ils peuvent ainsi produire directement des fraises la saison suivante.